Globetrotters se apoderan de las canchas de baloncesto en la Arena Rabobank

Orlando "El Gato" Melendez, el tercer hispano y el primer puerto riqueño en unirse a este maravilloso y talentoso equipo.

Gran regreso a Bakersfield de “El Gato” Meléndez

        BAKERSFIELD, CA -Las estrellas del baloncesto profesional y de los varios trucos y magias que hacen en la cancha, los famosos Harlem Globetrotters, se presentarán en la Arena Rabobank este lunes, 18 de febrero a las 2 pm para un show lleno de diversión familiar.

       Durante el juego, los miembros de este talentoso equipo celebraran el Día Mundial de los Records Guinness, al presentar cinco nuevos records oficiales y elevando el total de records a 21.  Varios de estos impresionantes records incluyen el tiro libre hecha con una impresionante voltereta por Bull Bullard, que fue de 58 pies 1.25 pulgadas de la cesta. Otros records fueron hechos por la primera mujer jugadora de baloncesto de los Globetrotters, Torch George, con 32 caídas de pierna en un minuto; aparte de los dos records hechos por Zeus McClurking y uno de los “Flying Globies”.

      En especial, tendrán la aparición del tercer hispano jugador de baloncesto que ha sido miembro de este grupo desde el 2008. El primer hispano en este equipo fue el dominicano, Orlando Antigua, que firmó su contrato en 1995.

      Orlando “El Gato” Meléndez siempre había querido jugar al baloncesto, desde pequeño en su tierra natal de Puerto Rico jugaba todos los días. Para ir a las canchas, Orlando tenía que correr por dos millas para poder jugar en uno de los juegos, al terminar el juego, corría a su casa. Durante su vida en Puerto Rico, Orlando compitió en atletismo, estaba en su sangre; ya que ambos su padre y abuelo eran corredores. “Era un trecho muy largo para correr todos los días y así jugar baloncesto, así que decidí buscar una manera más corta para ir a jugar” contó El Gato a El Popular.

     Un día, Orlando estaba corriendo a las canchas cuando decidió seguir a unos gatos que corrían por los campos de la caña de azúcar, lo próximo que supo es que los gatos lo llevaron directamente a las canchas de baloncesto. “Empecé a correr por los campos de caña todos los días, dado que la distancia era más corta, y los gatos me seguían todos los días, y cuando llegaba a las canchas con todos estos gatos, mis amigos me empezaron a llamar “El Gato””, comentó Meléndez,

      El Gato cuenta con dos preciosas hijas a quien quiere muchísimo, y aunque no las ve a menudo dado a su trabajo, son todo su corazón y dedica sus juegos a ellas.

     Meléndez jugó baloncesto para en las ciudades de Ponce y Juana Díaz en Puerto Rico y en su último año de preparatoria, tuvo el honor de asistir a la preparatoria McDowell en Marion, Carolina del Norte donde jugó la última temporada de su carrera escolar.  En 1997, Meléndez se ganó una beca a la Universidad de Carolina del Norte jugando para la universidad y donde apareció en los últimos cuatro en 1998 y en el 2000. Al mismo tiempo y llegando hasta el 2007, Meléndez jugó profesionalmente en las canchas de Puerto Rico y Europa.

      En el 2007, Meléndez fue descubierto por Sam Worthen, previo jugador de baloncesto para los Chicago Bulls y el Jazz de Nuevo Orleans, además era el entrenador de los Generales, el equipo de baloncesto que siempre perdía a los Globetrotters.  Worthen se impresionó al ve a Meléndez en la cancha y sus habilidades y le sugirió a Meléndez a que solicitara a los Globetrotters, y en el 2008, se convirtió en el tercer hispano que a servir en el equipo más prestigiado del mundo.

      Ahora en su 6ª temporada con los Globetrotters, Meléndez ha viajado a 73 países y dado exhibiciones de juego en varias escuelas y centros cívicos al estar comprometido a traer el mejor entretenimiento para sus seguidores.

      En cada juego, existen 20 oportunidades antes, durante y después del cada evento donde los fanáticos de este grupo tienen la oportunidad de interactuar con las estrellas del baloncesto, esto es el 30% más sobre los previos equipos. Antes de cada juego, fanáticos del juego pueden asegurar un boleto tipo Pase Mágico para un evento exclusivo de los Globetrotters. Este pase le da acceso a las estrellas del equipo, una oportunidad de aprender trucos, tirar cestas y tomar fotos con el equipo en la cancha, y después de cada juego pueden asistir a la sesión de autógrafos.

      Al mismo tiempo, los fanáticos de los Globetrotters pueden obtener la aplicación móvil que lleva al usuario al realmo del juego que se puede dispersar por las redes sociales. Y por demanda popular, regresan los Flying Globies, el equipo de acrobacia con trampolín, quienes desafían la gravedad durante los intermedios del juego.

      Boletos están disponibles en harlemglobetrotters.com, axs.com y en la taquilla del Rabobank Arena o al llamar al 213-457-1647.

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