BAKERSFIELD, CA- En la ciudad de Bakersfield se nota ya el desamparo de las personas en situación de calle. La cantidad de estas personas se esta viendo incrementar día con día, lo que eran unos cuantos ahora son cientos de ellos que duermen en nuestros parques, detrás de oficinas, o entre los arbustos cerca del Rio Kern.

      Esta es una situación que ha llegado al nivel epidémico en nuestra ciudad y en todo el estado de California.

       “Yo perdí todo hace un año y medio” comentó Bob Helget a El Popular. Bob, de 57 años y es proveniente de Omaha, Nebraska, donde dijo que hace 18 meses se divorció de su esposa después de 27 años de matrimonio, y al dejarla perdió su granja, su camión, su ganado, dado a que se fue a trabajar con una familia de gitanos que en poco rato no le pagaron, lo golpearon y huyeron. Dejándolo extraviado en Bakersfield.

       Desde entonces, Bob ha entrado y salido de lugares como Bethany Services, tratando de salir de la drogadicción que empezó durante su matrimonio. “He hecho heroína, metanfetamina y he estado en el programa de metadona”, dijo a El Popular. “Pero por alguna razón me salgo y no regreso” exclamando que una vez tuvo todo, pero que ahora el vivir en situación de calle es su penitencia.

        Los acampamentos de personas en situación de calle se ven por todos lados de la ciudad, especialmente en parques, causando que muchas de las personas que residen cerca pongan candados a sus puertas y algunos ya no llevan a sus hijos al parque por la preocupación de que se lastimen o encuentren agujas usadas.

       Cada vez más se ven personas pidiendo limosna en los centros comerciales y afuera de tiendas como el Super 7 (7Eleven). “Esto no solamente se ve en el centro de la ciudad” comentó Cathy Butler directora ejecutiva de la Corporación del Desarrollo del Centro de Bakersfield en un artículo en el diario The Bakersfield Californian. “Esto esta pasando por toda la ciudad, y sus niveles están subiendo”.

          En el conteo del 2019, se notó un incremento del 50 por ciento en la población de personas en situación de calle, reportando un total de 1,330 personas comparadas con las 885 personas que se contaron en enero del 2018. Una de las razones primordiales de esta situación, es la falta de viviendas asequibles dentro de nuestra sociedad.

         Otros puntos que se encontraron durante el conteo anual fueron los siguientes:

  • El 80% de la población en situación de calle fue localizada en la zona metropolitana de Bakersfield, el 20% en ciudades rurales y comunidades afuera de la ciudad de Bakersfield.
  • El 44% de la población en situación de calle contaban con algún tipo de albergue en la noche del conteo, el 56% no tenían albergue alguno, y el 11% no tenían albergue alguno.
  • En la zona metropolitana de Bakersfield, la población de personas en situación de calle subió por un 42% sobre el año previo, manejado por un salto del 108% de personas sin vivienda o albergue.  En las zonas rurales, esta población subió un 131 por ciento.
  • A través del condado, el 85% de las familias con niños contaban con albergue, mientras que el 69% de los adultos solteros no contaban con albergue alguno.
  • A través del condado, familias con niños formaron el 16% de la población en situación de calle. Niños contados constituyeron el 11% de las personas en situación de calle que fueron contadas.

       Esta situación empeora cada día que no se hace nada para remediar este problema. El conteo de este año anunció que existen 805 personas en el Condado de Kern que no tienen vivienda alguna y que no están en albergues que ya están a máxima capacidad. El 80 por ciento de estas 805 personas sin hogar fueron encontradas en la zona metropolitana de Bakersfield, o sea un total de 643 persona.  De estas, el 35 por ciento de ellas fueron encontradas en el suroeste de esta ciudad, considerando que grandes concentraciones de personas en situación de calle también se encontraron en el centro, suroeste de Bakersfield y en Oildale.

       En las zonas rurales, se estimaron un total de 162 personas en situación de calle. El 67 por ciento de ellas en el oeste del condado de Kern y el 33 por ciento en el este del condado. Con las mayores concentraciones en Delano, McFarland y en las áreas del Valley del Rio Kern (Kern River Valley).

      El condado junto con la ciudad de Bakersfield ha puesto en marcha planes para la erradicación de personas en situación de calle para el año 2028. Este grupo, llamado la Colaborativa de Personas en Situación de Calle (Homeless Collaborative en inglés) es un grupo de diferentes organizaciones que unidas trabajan para coordinar sus esfuerzos para ayudar a aquellas personas que se encuentran en esta situación, y quienes esperan ser los primeros en implementar la política de “Viviendas Primero”, la cual proveerá viviendas a personas con requisitos mínimos.

    Al mismo tiempo, si ven que personas no saben a donde ir o que hacer. Refiriendo a los siguientes grupos:

  • Albergue de Bakersfield, 1600 E Truxtun Ave, Bakersfield, CA 93305 661-322-9199
  • The Mission at Kern County, 816 E 21st St, Bakersfield, Ca 93305 661-325-0863
  • St Vicente de Paul, Centro temporal, 300 Baker St, Bakersfield CA 93305 661-323-7343

Regaderas 7:30 AM Lunes, miércoles y viernes

Comidas: 0900 AM y 1200 PM de lunes a viernes, 0900 sábados

  • Línea telefónica para Violencia Doméstica de 24 Horas:   800-273-773

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