Hombre de Los Ángeles demanda a la ciudad luego de que un automóvil remolcado y vendido por más de dos multas de estacionamiento
Subastan su automóvil a pesar de la participación del hombre en el programa de estacionamiento de asistencia comunitaria
 
LOS ÁNGELES - Joseph Safuto, una persona que vive en la calle, ha demandado a la Ciudad de Los Ángeles, desafiando la práctica de remolcar vehículos como mecanismo para cobrar deudas, en este caso dos multas de estacionamiento impagas que resultaron en un registro vencido.
 
La demanda, presentada por la Legal Aid Foundation de Los Ángeles, el Western Center on Law & Poverty y la American Civil Liberties Union Foundation del sur de California, desafía la práctica de la ciudad de remolcar vehículos sin una justificación de seguridad pública únicamente por el registro vencido, y desafía la forma en que la ciudad realiza audiencias de remolque.
 
En el momento del remolque, Safuto estaba inscrito en el Programa de Estacionamiento de Asistencia Comunitaria, que permite a las personas sin hogar pagar las multas de estacionamiento pendientes al realizar un servicio comunitario.
 
"Puse mucho esfuerzo para registrar el auto, pero tenía esas dos multas de estacionamiento que lo detenían", dijo Safuto. “Ya estaba luchando por conseguir una vivienda para mí y mi hija y para volver a ponerme de pie. Cuando remolcaron mi automóvil, me empujó a un hoyo más profundo, no solo financieramente sino también emocionalmente. Fue debilitante, y todo esto por dos multas de estacionamiento. Es incorrecto aprovechar una pequeña deuda con la ciudad para tomar la propiedad de las personas ".
 
Safuto sufre de discapacidades de movilidad que le impiden trabajar. Usó su vehículo para visitar a su hija de nueve años, asistir a citas médicas y hacer mandados.
 
"En un momento en que la ciudad debería concentrar sus recursos en sacar a las personas de la indigencia, el caso del Sr. Safuto ilustra cómo la continua dependencia de la Ciudad de la aplicación de la ley y las medidas punitivas en realidad perpetúan el ciclo de pobreza", dijo Shayla Myers, abogada principal de Fundación de Asistencia Legal de Los Ángeles.
 
En abril de 2019, el Departamento de Policía de Los Ángeles ordenó remolcar el vehículo de Safuto, a pesar de que el automóvil no impedía el tráfico ni afectaba la seguridad pública de ninguna manera. La justificación para el remolque fue que su registro había expirado, pero se le impidió volver a registrar su vehículo, a pesar de que había pagado la tarifa de registro. La ciudad suspendió su registro porque no había pagado dos multas de estacionamiento pendientes, por un total de aproximadamente $ 350.
 
"Los líderes de California y Los Ángeles dicen que están trabajando para sacar a la gente de la pobreza y la falta de vivienda, pero acciones como estas funcionan en contra de personas como el Sr. Safuto que hacen todo lo posible para mantenerse a flote y cumplir la ley", dijo Rebecca Miller. Abogado del Centro Occidental de Derecho y Pobreza. "Nuestro estado no puede permitirse las políticas de la ciudad que castigan a las personas por la pobreza".
 
Safuto informó al oficial que remolcó su vehículo que había presentado las pruebas y los honorarios necesarios para registrar su automóvil, y que estaba participando en el Programa de Asistencia Comunitaria de Estacionamiento, pero el oficial hizo remolcar el automóvil de todos modos.
 
Safuto luego presentó esta información en una audiencia administrativa, donde impugnó el remolque, pero el oficial administrativo solo consideró que el automóvil no había sido registrado en el momento del remolque.
 
Debido a que Safuto no pudo pagar las tarifas asociadas con el remolque, incluida una "tarifa de liberación del vehículo" de la Ciudad de Los Ángeles de $ 115, una tarifa de almacenamiento diario de $ 41.50 y una tarifa de procesamiento de gravamen de $ 70, la compañía de remolque vendió su automóvil en la venta de gravámenes.
 
A pesar del hecho de que se vendió el automóvil, a Safuto se le cobraron $ 1004.50 para cubrir el gravamen y aún tenía que hacer el servicio comunitario para saldar la deuda del boleto de estacionamiento.
 
"Todos tienen derecho al debido proceso y seguridad en sus pertenencias, y los automóviles no son una excepción", dijo Julia Devanthéry, abogada del personal de Dignity for All en la ACLU de SoCal. “Los vehículos son esenciales para muchos angelinos, especialmente para aquellos que no tienen hogar. La ciudad debería estar invirtiendo en viviendas asequibles en lugar de recortar las líneas vitales esenciales de las personas al trabajo y la seguridad remolcando sus automóviles para el cobro de deudas ".
 
Esta acción es una enmienda a una petición presentada en julio. Safuto busca una orden judicial para garantizar que la Ciudad remolque vehículos solo cuando sea necesario para la seguridad pública, en lugar de para el cobro de deudas. Safuto también busca revertir la decisión del oficial de audiencias administrativas y recuperar todos los costos asociados con el remolque, así como el costo de reemplazar su vehículo.
 
La demanda, presentada en el Tribunal Superior de Los Ángeles, se puede acceder aquí.

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