BAKERSFIELD, CA – Muchos de nosotros no tomamos en cuenta la posición en la que socorristas se encuentran durante la pandemia del COVID -19.  De esta manera, la administración del sistema de ambulancias Hall tuvieron una conferencia al aire libre en el estacionamiento de sus instalaciones para proveer información sobre el procedimiento de decontaminación de cada ambulancia, a lo mismo que como es que esta crisis ha cambiado sus vidas.

      “Primero que todo”, dijo Lavonne Hall, presidente y CEO de Hall Ambulance. “Quiero agradecer a la senadora Shannon Grove, por su ayuda en encontrar otros sitios donde nosotros pudiéramos encontrar el Equipo de Protección Personal cuando nuestro servicio no podía abastecernos”.  Al comienzo y durante esta pandemia, Hall utiliza un total de 100 tapabocas al día, no contando con 100 batas y miles de guantes y caretas, que son puestas en bolsas de productos contaminados cada vez que transportan a un paciente que ha resultado positivo o pueda que tenga el COVID-19.

      Una vez que la pandemia se vio más activa, Hall empezó a utilizar una herramienta de prevención por medio de su centro de comunicaciones, donde las personas que llaman por teléfono dan información sobre los posibles síntomas de la enfermedad. Si el paciente tiene algunos de los síntomas y es posible que tenga el COVID-19, las operadoras se comunican con los socorristas y les dan la información por vía telefónica, de esta manera los socorristas pueden estar preparados y utilizar su equipo de protección personal (PPE siglas en inglés).  Pero desafortunadamente, no todos los pacientes con esta enfermedad muestran síntomas, y aunque son transportados por la ambulancia, el socorrista no es notificado de que puede que se haya contagiado y las ambulancias descontaminadas hasta el día en que reciben notificación.

      Por eso, los empleados de Hall tienen que pasar por una revisión antes de empezar a trabajar, su temperatura es tomada y preguntas sobre su salud son hechas, si alguno de ellos tiene una temperatura alta, son relevados y mandados a sus hogares donde serán vigilados por la administración.

    En relación con las ambulancias, Hall ha implementado un servicio de limpieza y descontaminación que toma a dos empleados de limpieza un total de cuatro horas por ambulancia. Una vez que se sabe que un paciente con COVID-19 fue transportado, la ambulancia es puesta fuera de servicio y el proceso de descontaminación se empieza al utilizar toallas con blanqueador para limpiar el interior del vehículo, todo el equipo incluyendo camillas, colchones, etc son limpiados una, y una vez más hasta que este libre de contaminantes, una vez terminada esta limpieza, el vehículo es llevado al lavado de carros donde es lavado cuidadosamente con desinfectante. Una vez que la unidad esta lista para servicio, es lavada de nuevo.

     “En total hemos puesto a 150 unidades por este proceso y hemos transportado a 147 pacientes con COVID-19” comentó Chris Leone, director de servicios críticos de Hall Ambulance. Leone agregó que este ha sido un arduo trabajo ya que se han comunicado con otros servicios de ambulancia que han transportado pacientes con esta enfermedad y han obtenido información sobre su política de descontaminación.

     Para los socorristas, esta crisis ha sido un cambio de vida total. Anabel Beltrán, una paramédico con Hall dijo que ella pensaba que todo iba a ser como todos los días, pero después de transportar a su primer paciente con COVID-19, ella tuvo que hacer cambios relacionados con la posible infección de sus seres queridos y ahora tiene un método de descontaminación antes de entrar a su casa y estar con su familia.   

      “Yo tengo hijos adolescentes” dijo Jennifer Phillips, EMT con Hall. “Esta pandemia cambió mi vida porque muchas veces no podía ir al mercado y comprar las despensas que necesitábamos, Hall tomó las riendas de este problema y nos ayudo a obtener lo que necesitábamos”, agregando que no solamente les ha ayudado con sus víveres, si no que también han contratado a un terapista que les ayude con su salud mental y emocional.

    Al finalizar, Lavonne Hall agradeció a la comunidad de Bakersfield y del Condado de Kern por su paciencia y por los buenos deseos que han mostrado hacia los socorristas durante esta pandemia.

     

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