Ayuntamiento adopta presupuesto tras oir demandas de grupo local de desfalcar a la policía

Un grupo de manifestantes pacificos se reunirón en las afueras del la sala del ayuntamiento de la ciudad de Bakersfield el miércoles por la tarde para pedir el desfalco del departamento de policía y presentar su propio presupuesto.

Fotos: Frank Portillo / Para El Popular

Docenas de personas se reunieron en el ayuntamiento de Bakersfield con carteles y gritando "Black Lives Matter" con los puños en alto mientras la gente tocaba sus bocinas en apoyo, todo en una llamada para desembolsar al Departamento de Policía de Bakersfield (BPD) durante la reunión anual de presupuesto de la Junta de Supervisores, una reflexión del tema más candente que resuena hoy en todo el país.

"Desfalquen a la policía" es un término fluido que va desde la abolición directa e inmediata hasta una fuerza policial reducida que trabaja en apoyo de los servicios sociales y responde principalmente a llamadas violentas, a una fuerza policial en retirada, donde la comunidad toma gradualmente y maneja los problemas de la sociedad a través de departamentos e instituciones más fuertes y mejor financiados, como la salud mental y la educación.

Esta última opción parecía ser la más ideal para seguidores como Anokhi P., que esperaba fuera de las cámaras como parte de una multitud desbordada debido a un límite de asientos para 25 personas.

"Mucha gente no sabe que el Ayuntamiento ha recibido más de 2.000 correos electrónicos de residentes que piden que la policía sufrague los gastos", dijo Anokhi. "El presupuesto del departamento de policía es más que otros presupuestos de servicios sociales combinados. Tienen el dinero, pero todo lo demás queda en segundo plano".

Ella y otros se refirieron a una propuesta fiscal de Peoples Budget Bako, una organización de base que es la fuerza principal detrás del movimiento local "Desfalquen a la policía".

La filosofía parece estar en un enfoque para la eliminación a largo plazo del crimen al tratar con las fuentes de las cuales emanan (pobreza, enfermedad mental, etc.) Menos y menos crimen significaría cada vez menos policía.

"Le pedimos que desembolse al BPD y adopte el presupuesto que hemos creado que refleja lo que la gente en Bakersfield realmente quiere", dijo la organizadora comunitaria Tannyah Hood en la reunión.

El administrador de la ciudad, Christian Clegg, dijo que él y los otros miembros del consejo se tomaron el tiempo de revisar la propuesta, y concluyeron que ambos compartían muchos de los mismos fines.

"Nuestro presupuesto en realidad está muy bien alineado con las recomendaciones que se hacen", respondió Clegg. "Los fondos de la Medida N se destinan a la aplicación de la ley para que el personal tenga más participación comunitaria y vigilancia comunitaria para poder tener más programas de garantía de calidad".

El Ayuntamiento finalmente aprobó un presupuesto de $628 millones, con $120, 146,066 millones destinados al BPD, un aumento del 10% con respecto al año pasado debido a la Medida N, que agregará 44 puestos, incluyendo a 29 oficiales nuevos.

La agenda presupuestaria de Peoples Budget bako se puede ver en peoplebudgetbako.com

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