Cientos protestan la expacion de centros de detencion de ICE en McFarland

Residentes de McFarland protestan la expanción de los centros de detención

privados de The GEO Group, Inc. en esta ciudad. Foto: Kern Sol News

Cientos de personas se reunieron fuera del McFarland Veteran Memorial Hall el martes pasado para asistir a la reunión de la Comisión de Planificación de la Ciudad, donde la gente estaba en marcha para discutir la posibilidad de ampliar los permisos de la ciudad a sus capacidades de detención de inmigrantes.  

The Geo Group, Inc., la compañía de prisiones privadas que opera el Centro de Detención de Mesa Verde en Bakersfield, está trabajando con funcionarios de la ciudad para utilizar el Centro Correccional Modificado Golden State, una antigua prisión estatal, para la detención de inmigrantes; sin embargo, muchos residentes de McFarland se oponen al plan.

"Como residentes de la comunidad de McFarland, decimos 'No, no estamos a favor de que GEO abra una instalación con ICE'", dijo Miralda González, residente de McFarland de 23 años, a la junta mientras la gente la animaba desde fuera.

Con sólo unas 50 personas permitidas en la reunión, cientos de personas se quedaron fuera, ambos defensores de los derechos de los inmigrantes que exigían a la junta no permitir la expansión y a los empleados de GEO abogando por salvar sus puestos de trabajo.

Los empleados de GEO estaban afuera sosteniendo letreros que decían: "Salva nuestros trabajos", mientras que los defensores de los derechos de los inmigrantes coreaban frases como, "Cierra GEO".

La reunión se celebró para escuchar comentarios públicos de todas las partes involucradas, incluidos los empleados de GEO y los miembros de la comunidad; sin embargo, la habitación estaba llena principalmente de empleados de GEO.

Durante el período de comentarios del público, no se proporcionó un traductor. No fue hasta que los miembros de la comunidad abogaron por uno cuando la junta encontró un traductor: el traductor personal de GEO.

David Donahue, vicepresidente sénior de GEO, dijo que tener una instalación de procesamiento podría beneficiar a la ciudad de McFarland con más empleos y dinero para la ciudad.

"El número de puestos de trabajo aumentará de 154 a 173 puestos", dijo Donahue. "GEO pagará a la ciudad un dólar por cama, por día por cada una de las dos instalaciones de re-uso de 700 camas."

Sin embargo, parecía que a los residentes de McFarland les importaba menos el impacto monetario de las instalaciones. Los comentarios de Donahue fueron recibidos con abucheos de la multitud de pie fuera.

Después de escuchar a casi una docena de oradores a favor de que GEO ampliara las capacidades de detención de inmigrantes, la junta de la comisión de planificación finalmente escuchó de aquellos que se oponen a la idea.

Emely Vélez, una funcionaria de la Unión Americana de Libertades Civiles, se opuso al plan y dijo que viola el Proyecto de Ley 32 de la Asamblea, que tiene la intención de eliminar gradualmente el uso de prisiones y centros de detención con fines de lucro en California a partir de enero de 2020.

"El intento de GEO de convertir dos de sus instalaciones en prisiones de inmigración va en contra de la intención del proyecto de ley 32 de la asamblea, que generalmente prohíbe la operación de prisiones privadas, incluidos los centros de detención de inmigración", dijo Vélez.

Continuó:"McFarland no debería expedir permisos de modificación a GEO a la luz del hecho de que ha sido criticado e investigado por malas condiciones, incluyendo atención médica deficiente y violaciones de seguridad documentadas".

Otros defensores de los derechos de los inmigrantes y residentes de McFarland explicaron a la junta por qué también se oponen a permitir que GEO se apodere de las instalaciones.

"Estoy aquí para detener la expansión de dos centros de detención y reinvertir en nuestra comunidad en lugar de encarcelar en masa", dijo Tania Bernal, residente de McFarland.

Algunos citaron el perfil racial como una consecuencia negativa, considerando que McFarland está compuesto por una mayoría de residentes latinos o hispanos.

Otros's dijo que aumentaría la separación de las familias, y que haría que la comunidad viva con miedo constante.

El Consejo de la Comisión de Planificación celebrará otra reunión de comentarios públicos en seis meses antes de tomar una decisión sobre los permisos, según 23 ABC News.

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