SACRAMENTO – Los propietarios toman un gran riesgo al invitar a un contratista sin licencia a sus hogares. El ejemplo más reciente de esto es cuando uno de los 16 supuestos contratistas sin licencia citados en una operación de picadura encubierta del 10 al 11 de diciembre de 2019 en Bakersfield realizada por la Junta de Licencias del Estado de Contratistas (CSLB) y la Oficina del Fiscal de Distrito del Condado de Kern era un delincuente sexual registrado.

   Todos los solicitantes de una licencia de contratista emitida por el estado deben presentar huellas dactilares y someterse a una verificación de antecedentes penales antes de que CSLB emita una licencia. "Los consumidores deben tener cuidado con lo que permiten entrar en su hogar", dijo David Fogt, Registrador de CSLB. "Algunos intentan trabajar sin licencia porque saben que no pasarán nuestra verificación de antecedentes penales".

   Los 16 sospechosos podrían ahora enfrentarse a un delito menor de contratar sin una licencia (Código deNegocios y Profesiones (BPC) n.o 7028). Las penas de primera condena incluyen hasta seis meses de cárcel y/o hasta $5,000 en multas. En California, es ilegal que una persona sin licencia pida o realice cualquier mejora en el hogar valorada en $500 o más en costos combinados de mano de obra y materiales.

   "La aplicación proactiva de los requisitos de licencias de contratistas protege a los consumidores y a las empresas por igual. Los consumidores están protegidos de contratos ilegales y mano de obra deficiente, y los contratistas respetuosos de la ley están protegidos de la competencia desleal por cualquiera que intente evitar los requisitos de la ley", dijo la fiscal del distrito del condado de Kern, Cynthia Zimmer.

   Los consumidores pueden verificar el estado de la licencia de un contratista realizando una "Comprobación instantánea de licencia" en cuestión de segundos en el sitio web de CSLB escribiendo el número de licencia, el nombre o el nombre de la empresa del contratista. Los resultados de la búsqueda revelan si la licencia del contratista está activa y/o en buen estado.

   Los propietarios también pueden usar la función Buscar a mi contratista con licencia de CSLB para crear y descargar una lista de contratistas con licencia calificados en su área.

   En la operación de Bakersfield, los miembros del Equipo de Fraude de Investigación de CSLB Statewide (SWIFT) se presentaron como propietarios de una residencia de cuatro dormitorios, e  invitaron a presuntos contratistas sin licencia a presentar ofertas sobre trabajos de mejoramiento de viviendas.

   Durante el período de dos días, supuestos contratistas sin licencia se presentaron para dar ofertas de investigadores encubiertos para trabajos, incluyendo pisos, vallas, adoquines y pintura.

   Diez sospechosos no tenían pólizas de seguro de compensación de trabajadores para cubrir a quienes trabajan para ellos, y  fueron citados (sección3700.5) del Código laboral. Como recordatorio, los contratistas con licencia deben llevar un seguro de compensación de trabajadores si tienen empleados. Sin seguro, los propietarios podrían ser responsables si un empleado resulta herido en su propiedad.

   Si los contratistas no tienen empleados, deben presentar una exención de compensación de trabajadores con CSLB, que se indica en el registro de licencia. La excepción es para los contratistas de techos, que deben llevar un seguro de compensación de trabajadores, ya sea que trabajen solos o tengan empleados (que también deben estar cubiertos).

   Catorce personas podrían enfrentar un cargo adicional por delito menor por sus anuncios ilegales. Los contratistas con licencia deben mostrar su número de licencia en todos los anuncios; los contratistas sin licencia deben indicar en todos los anuncios que no tienen una licencia (BPC n.o 7027.1). La sanción por violar las reglas de publicidad para contratistas sin licencia es una multa de $700 a $1,000.

   Todos los sospechosos fueron ordenados a comparecer ante la corte el 11 de febrero o el 13 de febrero de 2020, a las 8:30 a.m. en el Tribunal Superior del Condado de Kern, 1215 Truxtun Avenue, Bakersfield, CA 93301.

NOTA: Los nombres de los acusados se pueden leer en www.elpopularnews.com. Se presume que todos los sospechosos son inocentes hasta que se resuelva su caso.

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