17 de agosto de 2020 — Cuando la pandemia COVID-19 resulto en cierres de escuelas físicas la primavera pasada, miles de estudiantes y educadores locales  tuvieron que averiguar rápidamente cómo continuar de forma segura y eficaz los académicos de forma remota. Mary C. Barlow, Superintendente de Escuelas del Condado de Kern, buscó apoyo al sector privado y a los socios comunitarios. Entre los primeros en presentarse se presentó Bank of America con una Subvención de Alivio COVID de $75,000 para ayudar a apoyar la compra de 20,000 Chromebooks y 5,700 puntos calientes WiFi.  La subvención ayudará a proporcionar los recursos necesarios para que los estudiantes permanezcan conectados con su plan de estudios de aprendizaje a distancia a medida que las escuelas del Condado de Kern comienzan el nuevo año escolar.

   Se estima que 40.000 estudiantes en todo el condado no tenían acceso a Internet y/o a una computadora en casa cuando las escuelas cerraron físicamente el 18 de marzo de 2020. Con la ayuda de socios filantrópicos como Bank of America, Valley Strong Credit Union, Bakersfield West Rotary y otros, los estudiantes ahora tienen dispositivos y conectividad a Internet que les permitirá mantenerse en contacto con los maestros, el currículo y quizás lo más importante, sus compañeros.

   "Se nos presentó la oportunidad de ver cómo es el aprendizaje a distancia en línea para las escuelas públicas, una modalidad que nuestros socios en la educación superior han ofrecido y sobresaliente durante mucho tiempo", dijo Mary C. Barlow, Superintendente de Escuelas del Condado de Kern. "Es un ejercicio que habría ocurrido naturalmente, pero  que se está acelerando debido a nuestra realidad actual. Este tremendo apoyo de Bank of America, junto con el otro apoyo local que hemos recibido, transformará vidas".

   En los últimos meses, KCSOS, en asociación con los distritos escolares, ha implementado varias estrategias para ayudar a cerrar la brecha en la tecnología y desde entonces ha implementado plataformas sólidas de aprendizaje en línea a través de Canvas y otras aplicaciones educativas.

   "El acceso a la educación es clave para la estabilidad económica y el crecimiento a largo plazo, por lo que era importante para nosotros ayudar al Superintendente de Escuelas del Condado de Kern a superar algunas de las barreras que los estudiantes y educadores estaban enfrentando cuando comenzó la crisis. Estos son tiempos verdaderamente sin precedentes, y KCSOS rápidamente se prendió a la identificación de fuentes alternativas de apoyo como el sector privado y los líderes comunitarios para crear un modelo de aprendizaje remoto eficaz", dijo Karen Zuber, gerente de mercado de Bakersfield, Bank of America.

   Para obtener información sobre cómo apoyar financieramente los esfuerzos locales de aprendizaje a distancia, envíe un correo electrónico superintendent@kern.org.

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