Foster Farms se niega a cerrar planta donde el COVID-19 ha dejando a 9 muertos

     La inconsciencia y la falta de humanidad de parte de la compañía Foster Farms ha dejado a nueve personas muertas a causa del COVID -19.  Los nueve empleados murieron dado a complicaciones causadas por el virus SARS-CoV2, que causa severas infecciones respiratorias en los seres humanos.

    En una conferencia de prensa entre miembros del Sindicato de Trabajadores Unidos (UFW en inglés), se juntaron miembros del Movimiento Jakada, Faith in the Valley y empleados de Foster Farms que querían dar su punto de vista de lo que esta sucediendo en esta planta.

    “Por medio de esta plataforma deseamos ayudar y proteger a tantos trabajadores como sea posible”, dijo Erika Navarrette, 3ª vicepresidenta de la UFW. “Hasta ahora la compañía (Foster Farms) no ha querido reunirse de menos a la mitad”.

     Esto es debido a que Foster Farms se ha rehusado a cooperar con las recomendaciones hechas por el Departamento de Salubridad del Condado de Merced, aparte de todo, la compañía no ha dado información detallada sobre como piensan proteger a sus empleados. “La vida de un ser humano es más importante que un trozo de carne”, agregó Navarrette.

      Aparentemente, Foster Farms, tal como la compañía de pistaches, PRIMEX, localizada en las afueras de la ciudad de Wasco en el condado de Kern, prefieren sus ganancias en vez de ayudar a sus empleados a combatir este virus. De tal manera, la UFW junto con otros grupos están haciendo un llamado a las autoridades necesarias y a Foster Farms para hacer los cambios necesarios para combatir ssaeste problema de salud.

    “Estos son trabajadores esenciales, que no solamente ayudan a alimentar al mundo, pero ayudan a mover la economía de nuestro Valle”, comentó Andy Levine, director ejecutivo de Faith in the Valley. “Tienen que reconocer que estos trabajadores son esenciales y que siempre lo serán” agregó.   Ya que estas empresas no los reconocen de tal manera.

EMPLEADOS HABLAN DE SUS EXPERIENCIAS

    “Yo me enferme en marzo del COVID-19” dijo José Piña Tovar, empleado de la planta procesadora de Foster Farms en Livingston, California. “Mi esposa también se infecto, hay una gran falta de higiene y de equipo de protección personal adentro de la planta”. Píña Tovar agregó que es imperativo que la compañía debe asegurarse que ninguno de sus empleados este contagiado, y sugirió que se debe de proveer pruebas del coronavirus una vez por semana, de tal manera, los trabajadores se sentirán más seguros y así asegurarse de nadie más este infectado. Piña es uno de los empleados que no ha podido regresar a trabajar dado a su condición médica.

   De la misma manera, Marta Vera, cuyo esposo perdió la vida a causa de esta enfermedad dijo entre sus lágrimas “Yo acabo de perder a mi esposo, él trabajo para Foster Farms por 27 años en la planta. El no trabajaba en el rastro o en producción. El era camionero”, la señora Vera agregó que su esposo le contaba que había gente contagiada en la planta y que seguían trabajando.  Agregando que la compañía tenía más interés en sus ganancias que en el personal de la planta.  Vera indicó que ella también ha trabajado en la misma planta por 26 años e hizo un llamado a todos los presentes “Yo desearía que nos ayudaran a protegernos. ¿Cuánta gente debe de morir antes de que se haga algo sobre esto?”

UFW DELINEA EL TIEMPO DE SUCESOS

 

     Desde que la pandemia inició sus rondas de contagio el pasado mes de marzo, la UFW ha estado hablando con la administración de Foster Farms para hacer un comité de salubridad y bienestar, pero la compañía ha tenido dificulta en reconocer la necesidad de este comité.

     En abril del 2020, la UFW le pide a Foster Farms que proveea equipo de protección personal a los empleados de la planta. La compañía provee una cantidad mínima de EPP.

     En mayo, la UFW trata de ratificar el contrato con Foster Farms, la compañía rechaza firmar el contrato. Falla de pasar equipo de protección personal a sus trabajadores.  El Departamento de Salubridad del Condado de Merced hace recomendaciones a seguir.

     En junio, Foster Farms no ha hecho nada sobre las recomendaciones hechas por salubridad

     En julio, la compañía dice que “esta tomando las precauciones necesarias”, pero un brote de COVID-19 había surgido en dos de los departamentos, y decesos empezaron a tomar lugar. La UFW recomendó la prueba de todo el personal de la planta.

      Para el 3 de agosto, el departamento de salubridad ya había reconocido que Foster Farms no tenía la intensión de proceder con las recomendaciones previamente hechas. De tal manera, que salubridad emitió una orden de cierre inmediato el 5 de agosto, inevitablemente, la compañía no siguió ordenes.

      Una nueva orden fue emitida el 11 de agosto, ordenando el cierre inmediato de la planta para el 26 de agosto, para el 27 de agosto la planta continuaba abierta. Ese mismo día, se volvió a emitir una orden de cierre, pero la compañía dio orden a sus empleados a seguir viviendo a trabajar.

       El condado no ha podido hacer cumplir sus órdenes, debido a que la comisaria del condado se ha reusado a seguir esta orden. Aparte, salubridad tuvo que retrasar la orden de cierre por 48 horas después de haber recibido una llamada telefónica del subsecretario de Seguridad Comestible del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos, diciendo que esto facilitara la logística asociada con el cierre de la planta.

      En un comunicado, hecho la semana pasada, Foster Farms dijo que iba a cerrar la planta en Livingston empezando el 1º de septiembre y volviendo a abrir durante el turno vespertino del 7 de septiembre, dando tiempo a que se haga una limpieza profunda de la planta y se pueda completar las pruebas a los empleados. Sin embargo y no importando las órdenes de salubridad, empleados de Foster Farms recibieron correos electrónicos el jueves por la noche indicándoles que deberían de presentarse a trabajar si es que tienen turnos el jueves o viernes.

      “Todos los empleados activos deben de reportarse a trabajar a su turno perspectivo hoy en la noche o mañana tal y como fue programado. La planta y otras facilidades en Livingston, están operando”, según una carta obtenida por el diario LA Times. La carta procede a decir que los empleados deben de continuar el uso de cubrebocas y de seguir las prácticas de seguridad dentro y afuera de su trabajo.

      Además de los nueve decesos provenientes del brote en esta planta, aproximadamente 392 empleados de la planta han resultado positivos a el coronavirus, haciendo este brote uno de los peores brotes en el estado.

     Los brotes son continuos y generalizados en varios edificios en las instalaciones de Livingston, según funcionarios del condado de Merced. De aproximadamente 2.600 trabajadores en las instalaciones de Livingston, el 13,7% ha recibido un resultado de prueba positivo basado en el autoinforme del trabajador. Las autoridades expresaron su preocupación de que el brote podría ser mucho peor porque no se han completado las pruebas universales de los trabajadores.

     Mientras que los problemas persisten, empleados y organizaciones piden a Foster Farms a abordar el incumplimiento para tomar las medidas necesarias y las pruebas necesarias para sus trabajadores. Nadie más sabe en donde existen estos peligros y por eso se deben de poner en efecto medidas de seguridad y salubridad, de esta manera sería una ganancia mutua; y Foster Farms debe de mostrar su buena fe.  Pero mientras sus ganancias sean más altas que las multas, ellos seguirán haciendo lo mismo.

    En un comunicado obtenido por el LA Times es sábado pasado, Foster Farms alabó a las autoridades de salubridad del condado de Merced diciendo “COVID-19 no es un producto de nuestra empresa más que de un pueblo o comunidad. Es un flagelo que empresas como Foster Farms y comunidades como el Condado de Merced puedan trabajar juntas para derrotar”.   

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