La Junta de Supervisores del Condado de Kern propuso una resolución declarando una crisis de refugio para personas en situación de calle en el condado de Kern el pasado martes. La medida para construir un refugio de barrera baja fue aprobada por unanimidad. El costo inicial del refugio de emergencia se estima en 1,89 millones de dólares con un costo de operación anual de 1,3 millones de dólares que incluye seguridad. El tema de seguridad fue presentado por varios oradores, sobre todo, el sheriff Donny Youngblood.

La ubicación del refugio es 2731 O St., un edificio propiedad del condado justo al norte de Golden State Avenue. La ciudad inicialmente había seleccionado el cercano Weill Park sobre la avenida Golden State como la ubicación del refugio. El parque es frecuentemente utilizado por personas en situación de calle que han establecido campamentos de tiendas de campañasad. La ciudad se alejó del parque después de que residentes locales expresaron oposición a la ubicación, incluso llegar tan lejos como para amenazar una demanda para detener la construcción.

Un refugio de barrera baja tiene menos requisitos y está diseñado para atraer a las personas sin hogar que normalmente no buscarían refugio en uno de los refugios tradicionales que están estrictamente controlados.  Individuos que están bajo la influencia serían permitidos entrar o llevados a estaciones aleccionadoras, dependiendo de la gravedad de su intoxicación.

El objetivo principal del refugio sería sacar a las personas sin hogar de la calle y colocarlas en un sitio seguro. El refugio de barrera baja tendría personal presente los siete días de la semana las 24 horas al día con seguridad de tiempo completo y tendría una capacidad de 50 camas para comenzar.

Según los supervisores, esta instalación crearía una alternativa a tener a la población sin hogar en las calles. Zack Scrivener enfatizó que las personas que están en situación de calle no pueden ser forzadas a salir de áreas públicas como parques o calles a menos que haya un lugar seguro que pueda proporcionar viviendas temporales alternativas a las que puedan ser dirigidas.

Un fallo de la corte federal en 2018, que ha llegado a ser conocido como la "Decisión Boise" después de la ciudad de Idaho en la que se originó, establece que los municipios no tienen la autoridad para impedir que una persona sin hogar que acampe en un espacio público a menos que haya camas disponibles en un refugio local.

Ese fallo hace que sea más difícil para las autoridades del orden sacar a las personas sin hogar de las calles.

La resolución aprobada por la Junta de Supervisores del Condado de Kern citó un aumento del 118 por ciento en los adultos sin hogar en el área metropolitana de Bakersfield de 2018 a 2019. Los dos refugios primarios en Bakersfield para personas sin hogar, El Bakersfield Homeless Center y el Bakersfield Rescue Mission están a su capacidad.

Ryan Alsop, Oficial Administrativo del Condado de Kern, abordó el componente de seguridad asociado con un entorno de barrera tan baja, indicando que es mayor que instalaciones similares. El plan de seguridad propuesto no fue a satisfacción del sheriff del condado de Kern, Donny Youngblood, quien hizo hincapié en que un elemento criminal se ha infiltrado en la población sin hogar.

Youngblood enfatizó que esta propuesta no es una cura para la crisis de las personas sin hogar. "Usted está tratando con una variedad de personas aquí que tienen problemas mentales y/o ionesdrogadictos. Poner a todas estas personas en un solo lugar es pedir algo malo para suceder. " Youngblood también señaló que está a favor del encarcelamiento de las personas sin hogar que también están realizando actividades delictivas.

Kyle Carter, un constructor local que también se sienta en la Junta Directiva del Bakersfield Homeless Center es el propietario del Bakersfield Music Hall of Fame, ubicado a tres cuadras de la propuesta del refugio de emegencia. Carter se opuso a la ubicación del refugio y estuvo de acuerdo con el Sheriff Youngblood en su evaluación de que el refugio era sólo una solución temporal.

Carter expresó su frustración por la crisis de personas en situación de calle que rodea el área central de Bakersfield donde se encuentra su negocio; "es como los muertos vivientes, a veces tienes ganas de sacar tus armas y disparar a esta gente", dijo Carter.

Funcionarios del condado esperan que este refugio este listo para operar a partir de enero del año que viene.

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