Todos merecemos una voz en la ubicación de los nuevos pozos de petróleo en el condado de Kern

Aquí en Arvin y en todo el condado, la gente sufre problemas de salud causados ​​por la extracción de petróleo y gas. Las familias y los trabajadores del condado de Kern tienen derecho a tener aire y agua limpia, y a tener voz en las decisiones que afectan la salud de nuestras familias.

Desafortunadamente, la Comisión de Planificación y la Junta de Supervisores del Condado de Kern están a punto de aprobar una ordenanza que aumentaría significativamente las posibilidades de que la salud de nuestras familias se vea comprometida por más pozos de petróleo cerca de nuestras casas, escuelas de nuestros niños y granjas locales.

En lugar de trabajar para comprender y reducir esos impactos, el personal del condado está tratando de acelerar esta expansión masiva de la actividad de petróleo y gas, más de 67,000 pozos, bajo un solo proceso de revisión ambiental apresurado. El condado está haciendo lo mínimo que se requiere para escuchar al público, al celebrar una sola reunión de la Comisión de Planificación sobre esta propuesta, a principios de 2021.

El condado de Kern ya es uno de los principales productores de petróleo y gas de EE. UU., Con más de 78.000 pozos en funcionamiento. Esta nueva ley local permitiría a las compañías petroleras casi duplicar la cantidad de pozos en el condado durante los próximos veinte años, sin tener primero que considerar cómo cada pozo propuesto lo afectará a usted, su familia o su negocio. No habría ningún proceso para pedirle a la compañía petrolera que aborde sus inquietudes sobre la contaminación del aire y el agua o el ruido creado por la perforación. ¿Por qué nuestras comunidades deberían sufrir un aumento de la contaminación mientras las compañías petroleras obtienen un pase gratuito?

La Junta de Supervisores intentó aprobar una ley local similar hace un par de años. Pero una decisión judicial reciente dijo que el condado de Kern tenía que hacer un mejor trabajo para cumplir con los requisitos de revisión ambiental del estado si quiere facilitar a las compañías de petróleo y gas la instalación de nuevos pozos. Desafortunadamente, la nueva versión de la ordenanza que están considerando todavía deja a los residentes del condado de Kern vulnerables a la contaminación extrema del aire, el agua y el ruido.

Peor aún, la nueva ordenanza alentaría a las instalaciones de petróleo y gas a reutilizar sus aguas residuales para uso residencial y riego. Esta práctica expondría a los lugareños a contaminantes aún más tóxicos. También pondría en peligro nuestras granjas, que emplean a más personas que cualquier otro sector del condado y que exportan alimentos al resto de EE. UU.

Las personas en el condado de Kern ya respiran el aire más sucio del país, y los estudios muestran que vivir cerca de pozos de petróleo y gas aumenta el riesgo de problemas de salud como asma crónica, daños reproductivos y cáncer. Las personas en comunidades de bajos ingresos y comunidades de color tienen más probabilidades de vivir y trabajar cerca de las instalaciones de petróleo y gas, y sufren problemas de salud relacionados con la contaminación a tasas desproporcionadas. Y ahora, nuevos estudios muestran una correlación entre la exposición crónica a la contaminación del aire y un mayor riesgo de contraer y morir por COVID-19. Lo último que necesitamos es más perforaciones sin mayores protecciones para la salud pública.

Entendemos que algunos residentes del condado de Kern trabajan en campos de petróleo y gas. Pero es responsabilidad de nuestro gobierno local hacer responsable a la industria y minimizar los impactos negativos en la salud que esta industria ya ha traído a nuestras comunidades. Y también es hora de comenzar a considerar seriamente cómo podemos iniciar la transición hacia un futuro más seguro y sostenible, donde podamos tener trabajos bien pagados que no contaminen nuestro aire y agua. Por ejemplo, hay 22,400 pozos de petróleo y gas inactivos solo en el condado de Kern, casi 18,000 de ellos en comunidades de justicia ambiental; todos deben cerrarse de forma segura. La remediación de pozos de petróleo ofrecería 18,500 empleos en todo el estado. ¿Puedes ver ese futuro? ¿Te unirás a mí para hablar en contra de esta ordenanza dañina? Envíe hoy una carta a la Junta de Supervisores y al Gobernador. Obtenga más información en https://crpe-ej.org/kernoilordinance.

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