VOZ COMUNITARIA

 KHSD ha disminuido el uso de la suspensión, pero los números siguen siendo un problema

En 2014, varias organizaciones de derechos civiles y estudiantes individuales demandaron al Distrito de Escuelas Secundarias Kern (KHSD), el Departamento de Educación del Condado de Kern (KCDOE) y el Departamento de Educación de California (CDE) en respuesta a la suspensión desproporcionadade los estudiantes negros y latinos. Si bien algunos de los litigios aún están en curso, se llegó a un acuerdo con el KHSD en 2017 y con la KCDOE en 2019. Entre otros puntos, la KHSD acordó reevaluar sus políticas sobre disciplina excluyente, e introducir enfoquesduce a la disciplina estudiantil distintos de lasuspensión y la expulsión. Aunque la desigualdad en las tasas de suspensión de los estudiantes negros y latinos ha mejorado ligeramente, está lejos de ser igual, y se necesita mucha más mejora.

Durante el año escolar 2016-17, el año anterior al asentamiento, KHSD administró poco menos de 5,800 suspensiones. De ellos, el 23% eran para "desafío", un término que puede significar cualquier cosa, desde estar fuera de los límites hasta interrumpir un salónde clases a no obedecer inmediatamente a la tregua delpersonal. Si bien las definiciones pueden variar, una cosa es cierta: un estudiante "desafiante" no se comporta de manera violenta, ni constituyen una amenaza para la seguridad del personal o la de otros estudiantes.  

Números liberados por el KHSD después del depósito de liquidaciónrt una disminución en el uso de suspensiones para abordar el desafío, así como una disminución en el uso de la suspensión y la expulsión en general. La impresión dada es que el KHSD ha tomado medidas para asegurar que la disciplina estudiantil, cuando se considere necesaria, se vea  más equitativa.  Pero un examen más detallado revela que este no es el caso.

Aunque el número total ha disminuido, la desproporcionalidad se mantiene y los estudiantes de color siguen siendo suspendidos a tasas alarmantes. Por ejemplo, la información disponible en DataQuest  (así como en el KHSD) revela que, durante el año académico 2018-19 (el segundo año después del acuerdo), las tasas de suspensión para los estudiantes afroamericanos, latinos y blancos aumentaron.   Además, los afroamericanos como grupo siguen siendo  aproximadamente tres veces más propensos a ser disciplinados que otras etnias.

Otros grupos están siendo suspendidos a tasas aún más altas. Durante este mismo año, aproximadamente uno de cada cuatro (25%) estudiantes migrantes y casi uno de cada tres (31,6%) los jóvenes adoptivos fueron suspendidos, estas  cifras, disponibles en  EdData,ambas representan aumentos con respecto al año académico anterior y también coinciden con disminuciones en las tasas de graduación para cada grupo. Este mismo patrón se aplica basea a estudiantes con discapacidades, aunque en menor medida.

Seamos claros: eliminar a un estudiante de la escuela es una acción extrema. Los principales estudiosos de la educación han determinado que las consecuencias negativas de suspender a un estudiante -independientemente de cualquier acción asociada con él- son igual de graves. Aun así, los expertos se fijanen que la disciplina de esta gravedad tiene un lugar: posesión de armas y drogas ilegales, o ataques violentos contra el personal y otros estudiantes, por ejemplo.  Pero en el KHSD estas acciones se citan como la razón de la disciplina en sólo un pequeño número de casos.

La competencia y madurez de los estudiantes es otro tema que vale la pena considerar. Los tribunales han dictaminado, con algunas excepciones, que una persona menor de 18 años no es competente para tomar decisiones por su cuenta. Sin embargo, la naturaleza de la línea discipen las escuelas se basa en la premisa de la competencia - el castigo recibido es una consecuencia del comportamiento del estudiante.  A menos que el estudiante sea competente, el castigo no está justificado.

El artículo IX de la Constitución de California garantiza todo  derecho a una educación. En general, la sociedad ha dejado de lado los períodos de la infancia y la adolescencia para que los jóvenes aprendan, ese es su "trabajo". Las escuelas operan para facilitar este aprendizaje. La eliminación de un estudiante, independientemente de la razón,  le niega este  derecho, y es perjudicial para su educación. También plantea preocupaciones sobre la capacidad (o disposición) de la escuela para educar a los estudiantes restantes.  

Dicho esto, la comunidad también tiene una responsabilidad en la educación de nuestros jóvenes.  Como parte de lasolución legal, el KHSD organizará un foro comunitario el 30 de enero, de 7-8:30pm en West High School (1200 New Stine Road) en DeMello Hall. En ese momento, los representantes de distrito están programados para proporcionar información sobre los enfoques actuales dela disciplinaescolar, así como cómo se han diseñado estrategias para reducir la desproporcionalidad entre los grupos. Este evento es una oportunidad ideal para que los miembros de la comunidad hagan preguntas, y también aprendan lo que pueden hacer para continuar sosteniendo la cuenta de KHSD.

Sinceramente

Kevin McNeill

South High School, Clase del '79

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